"After my death our beloved Church abroad will break three ways .... first the Greeks will leave us as they were never a part of us ... then those who live for this world and its glory will go to Moscow ... what will remain will be those souls faithful to Christ and His Church." St. Philaret of NY 1985

Waters of Babylon

Metropolitan Philaret: On the rivers of Babylon
Author: m.Rafaila. Publication date: February 16, 2015 . Category: ROCA Archive 

As Lent approaches, more and more special prayers appear in worship, with which the Church, as it were, leads, prepares us for fasting times of prayer, fasting and repentance.

When there was a week of the Publican and the Pharisee, the Church on the eve sang a song of repentance - “Repentance opened the doors, Life of the Savior,” and the next, last, Saturday, the prayer book, which was sung today, was added. This is one of the psalms of the psalter of David, which begins with the words: " On the rivers of Babylon, tamo with the saddle and weeping, always remember us Zion ."

Even last year and the year before last I had to talk about the significance of this song in our New Testament worship service, but not everyone probably remembers it and not everyone has heard it, so I’ll remind you again.

First of all, in this psalm a certain moment is remembered from the sacred history, which is indicated by words taken from it: " Remember, Lord, sons of Edom, saying on the day of Jerusalem: drain it, drain it to its foundations ." These words point to the tragedy that the people of Israel experienced when the city of Jerusalem was destroyed by the conquerors - the Babylonian king Nebuchadnezzar, and the people of Israel were captured by the distant Babylonian rivers.

Preparing to meet and repel the conqueror, Israel enlisted the help of its sister tribe of Edomites, the descendants of Esau, the "sons of Edom." They promised union, help and support to the Jewish people. And so, in this psalm it is indicated how perfidiously they changed what traitors these “sons of Edom on the day of Jerusalem” turned out to be - on that terrible day that was so remembered by Jerusalem - when the enemies, cruel and merciless, destroyed the holy city, but " the sons of Edom, "instead of the promised help, shouted:" Drain, drain to its foundations, "that is, destroy it to the very foundation ...

Who then would complain to the defeated Israelis? Who could they tell their grief and suffering? From antiquity comes to us the old phrase "woe to the vanquished." No one had to seek protection and help for the defeated Israelis. And so they turn to the Lord, saying, "Lord, remember, sons of Edom on the day of Jerusalem" - Lord, do not forget in Your justice of this terrible day of Jerusalem, when such a terrible betrayal was carried out by those who promised to be our allies ...

"Woe to the vanquished." So it was then. It happens now.

When there were last formidable wars, and some turned out to be winners, while others were defeated, the winners declared the defeated "war criminals", although they fought for their country as vigorously and bravely as the winners for their own. This was not before the "world wars", when the conquerors were able to respect the courage and bravery of the vanquished, they did not call them criminals and did not bring them to justice.

This is similar to how in some countries the “revolutionary leapfrog” is going on: one system is replaced by another, and one party overcomes the other. When two parties fought and one won the other, the winners declared themselves patriots, and the opponents - gangsters. A short time has passed; the situation has changed; and the gangsters turned out to be patriots, and the patriots - gangsters. For - "woe to the vanquished."

But of course, the main meaning of the song "On the rivers of Babylon," as applied to Christians, is not only in this historical moment. This psalm reminds us of how the Jews in captivity of Babylon learned to love their shrines, cherish them and protect them. The cruel conquerors said to them: " Sing to us from the song of Zion, " and they answered: " Kako, let us sing the song of the Lord on an alien land? "

So, here we, who have visited many rivers far from their homeland, should take an example from the Jewish people, as he learned to protect his shrines in captivity in Babylon, to honor them and treasure them.

But the main, spiritual meaning of this psalm was explained, in agreement with the other sv. fathers, the once great old man Ambrose. In one of his instructional letters about. Ambrose, referring to himself, says: "Dushi Babylon, my cursed flesh, when will I learn to break your sinful babies on a stone of faith?" When sin was only identified in the soul of man, but had not yet mastered it, St. fathers call him a "sinful baby." This means that the temptation of sin has become apparent in the soul, but a person can defeat this temptation, which is exactly when it needs to be reflected when it first appears. If a person detains an object that tempts him in the soul and in thought, stopping his attention on him, then with each moment he becomes sharper and more attractive, and the longer this temptation remains in the soul, the more difficult it is to overcome. That is why the great old man says that it is necessary to “break sinful babies on the stone of faith,” and fight against sin, throwing it out — when he appeared in the soul, but he was still weak, like a baby, and did not possess the soul. And it must be remembered by each of us.

Probably, many of you read how one wise old man taught his student, a young novice, to deal with sins and said to him: "Child, tear this tree out." It was very young, just beginning to grow, and he easily did it. "Now tear this out," said the elder. The other tree was much thicker, since it grew longer, and the novice pulled it out with great difficulty. "Now pull this one out," and the old man pointed to a thick old tree. Of course, the student could not do anything here. And the elder says: "Remember, you must fight against sin at the very beginning, otherwise it will turn into a habit and then it will be difficult to overcome it, and then it can take hold of the soul so that it will be completely unable to tear it away."

And it is about this feat of struggle with sin that the song “On the rivers of Babylon” tells us, teaching us that we need every sinful temptation that approaches us, as soon as it appears, smash it on the stone of faith, not allowing it to be mastered. soul. Amen.

Metropolitan Philaret. Sermons and teachings. t. i . Published by the Russian Orthodox Youth Committee of the Russian Orthodox Church Abroad. On the 50th anniversary of the priesthood in 1931 - 1981 pp. 88-87.

Митрополит Филарет: На реках вавилонских
Автор: Интернет Собор. Дата публикации: 23 февраля 2019. Категория: Архив РПЦЗ.
По мере того, как приближается Великий Пост, все больше и больше появляются в богослужении особые молитвословия, которыми Церковь как бы подводит, готовит нас к постному времени молитвы, поста и покаяния.
Когда была неделя Мытаря и Фарисея, Церковь накануне запела песнь покаяния – "Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче", а в следующую – прошлую – субботу прибавилось ещё то молитвословие, которое пелось и сегодня. Это – один из псалмов псалтири Давидовой, который начинается словами: "На реках вавилонских, тамо седохом и плакахом, внегда помянути нам Сиона".
Ещё в прошлом и позапрошлом году приходилось мне говорить о значении этого песнопения в нашем Новозаветном богослужении, но не все, вероятно, это помнят и не все слышали, поэтому напомню ещё раз.
Прежде всего, в этом псалме воспоминается определённый момент из священной истории, на который указывают слова, взятые из него: "Помяни, Господи, сыны эдомские, в день Иерусалимль глаголющие: истощайте, истощайте до оснований его". Эти слова указывают на ту трагедию, которую пережил народ израильский тогда, когда город Иерусалим был разрушен завоевателями – Вавилонским царём Навуходоносором, а народ израильский был отведён в плен к далёким рекам вавилонским.
Готовясь встретить и отразить завоевателя, Израиль заручился помощью родственного ему племени идумеев, потомков Исава, "сынов эдомских". Они обещали иудейскому народу союз, помощь и поддержку. И вот, в этом псалме указывается, как вероломно они изменили, какими предателями оказались эти "сыны эдома в день Иерусалима" – в тот страшный день, который был так памятен Иерусалиму, – когда враги, жестокие и безпощадные, разрушали священный город, а "сыны эдома", вместо обещанной помощи, кричали: "Истощайте, истощайте до оснований его", т.е. разрушайте его до самого основания...
Кому же было потом пожаловаться побеждённым израильтянам? Кому могли они поведать свою скорбь и страдание? Из древности идёт к нам старинное выражение "горе побеждённым". Не у кого было искать защиты и помощи побежденным израильтянам. И вот, ко Господу они обращаются, говоря: "Помяни, Господи, сыны эдомские в день Иерусалимль" – не забудь, Господи, в Твоём правосудии этого страшного дня Иерусалима, когда такое ужасное предательство осуществили те, кто обещали быть нашими союзниками...
"Горе побеждённым". Так это было тогда. Так бывает и теперь.
Когда были последние грозные войны, и одни оказались победителями, а другие оказались побеждёнными, то победители объявили побеждённых "военными преступниками", хотя те так же энергично и мужественно боролись за свою страну, как победители за свою. Этого не было до "мировых войн", когда завоеватели умели уважать мужество и храбрость побеждённых, не называли их преступниками и не предавали суду.
Это похоже и на то, как в некоторых странах идёт "революционная чехарда": один строй сменяется другим, и одна партия одолевает другую. Когда боролись две партии и одна другую победила, то победители объявили себя патриотами, а противников – бандитами. Прошло короткое время; положение изменилось; и бандиты оказались патриотами, а патриоты – бандитами. Ибо – "горе побеждённым".
Но конечно, основной смысл песнопения "На реках вавилонских", применительно к нам христианам, не в этом только историческом моменте. Нам этот псалом напоминает о том, как евреи в плену вавилонском научились любить свои святыни, дорожить ими и беречь их. Жестокие завоеватели говорили им: "Воспойте нам от песней Сионских", а они отвечали: "Како воспоем песнь Господню на земли чуждей?".
Так, вот и нам, которые побывали на многих реках вдали от своего отечества, надлежало бы взять пример с еврейского народа, как он научился в плену вавилонском беречь свои святыни, почитать их и дорожить ими.
Но основной, духовный смысл этого псалма был объяснён, в согласии с другими св. отцами, когда-то великим старцем Амвросием. В одном из своих наставительных писем о. Амвросий, обращаясь к себе самому, говорит: "Дщи вавилоня, плоть моя окаянная, когда же я научусь разбивать греховных младенцев твоих о камень веры?". Когда грех ещё только обозначился в душе человека, но ещё не овладел ею, св. отцы называют его "греховным младенцем". Это значит, что соблазн греха обозначился в душе, но человек может победить этот соблазн, который именно тогда и нужно отражать, когда он только появляется. Если человек задерживает соблазняющий его предмет в душе и в мысли, останавливая на нем своё внимание, то он с каждым моментом становится острее и притягательнее, и чем дольше остаётся этот соблазн в душе, тем труднее его преодолеть. Вот почему и говорит великий старец, что нужно "греховных младенцев разбивать о камень веры", и бороться с грехом, выбрасывая его вон – тогда, когда он появился в душе, но ещё слаб, как младенец, и ещё душею не овладел. И это надлежит помнить каждому из нас.
Вероятно, многие из вас читали, как один мудрый старец учил своего ученика, молодого послушника, бороться с грехами и говорил ему: "Чадо, вырви это деревцо". Оно было совсем молоденькое, только что начало расти, и тот без труда это сделал. "Теперь вырви вот это", сказал старец. Другое дерево было гораздо толще, т. к. дольше росло, и послушник вырвал его с большим трудом. "А теперь вырви вот это", – и старец показал на толстое старое дерево. Конечно, ученик ничего тут сделать не мог. А старец и говорит: "Помни, с грехом надо бороться в самом начале иначе он обратится в привычку и тогда будет трудно одолеть его, а дальше он может так овладеть душою, что она уже совершенно будет не в силах от него оторваться".
И вот об этом подвиге борьбы с грехом и говорит нам песнопение "На реках вавилонских", научая нас тому, что нужно всякий греховный соблазн, который приближается к нам, сразу же, как только он появится, разбивать о камень веры, не допуская его овладеть душою. Аминь.
Проповеди и поучения. Том I. Нью-Йорк, 1981. С. 84-87.