"After my death our beloved Church abroad will break three ways .... first the Greeks will leave us as they were never a part of us ... then those who live for this world and its glory will go to Moscow ... what will remain will be those souls faithful to Christ and His Church." St. Philaret of NY 1985

On Receiving Holy Communion

On Receiving holy communion

By St. Philaret the New Confessor of NY

In the Name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.

We congratulate all the communicants of the Holy Mysteries of Christ on this joyous day, on this great mercy of God. Once I had already said in this holy temple that the most blessed Abba Metropolitan Anthony used to say that a person, who with faith, humbly, worthily has communed of the Holy Mysteries is already half saved for eternity and if he manages to worthily preserve that great gift which he has received in the Mystery of Communion, then the power of the enemy will not do anything to him and his soul will then acquire its salvation in eternity.

It seems unlikely that one could find an Orthodox Russian Christian who during the moments of penitent prayer, while preparing to commune, in general while seriously contemplating one’s soul, that he or she may not have good desires to amend his or her life and begin to live in a Christian manner as is fit for a Christian. But our problem is that when a person firmly resolves, then, as the holy hierarch Theophan the Recluse expressed himself, “his so-called firm decision looks very much like springtime snow in the sun; it seems to lie there, sparkling beautifully, but as soon as the sun peeks out — in a short while there is not even a trace left of the snow. And such is the case with our so-called firm intentions.” The holy hierarch Theophan also says, “It is only when the Grace of God overshadows him, only that Grace can make his vacillating, weak, unsure, unstable good intentions steadfast and firm.” Therefore, the communicant of the Mysteries of Christ must remember above all that specifically here, at the Holy Chalice which he had approached, is the source of strength and power.

But of course, the Lord does not forcibly lead anyone into His Heavenly Kingdom but only calls us to follow Him. For essentially the duty of a Christian in his life is to follow the path behind Christ the Savior Who showed us the way of a genuinely Evangelical life. And since a human, as was already said, is inconstant and fickle, he requires the help of Divine Grace in every place and constantly. And so in the Holy Mysteries of Christ it is this source of power that he receives.

One might ask, why is it then that far from all those who have communed do not fundamentally, firmly amend and change their lives for the better from a Christian point of view. The answer here is simple. Even in physics, in natural sciences it is said that in order that one power or another might produce its action, it requires as they say a point of application. Power applied to a specific point causes it to act and produce that action for which it is intended, but if this point of application is not present, then the power remains inert. There is no greater power than the almighty Divine power of Grace, but even It requires for Itself a point of application. And so, this point of application is the individual eort of the person himself.

Unfortunately it happens in many cases, that a person might even make confession and receive Communion; it would seem everything is fine and there is a good mind-set, but as soon as he walks away from the chalice, he immerses himself in worldly vain commotion and in essence does nothing on his part in order to change his life for the better. Again he becomes immersed into the same vain commotion, into the same old interests and then Divine Grace does not steer him for It does not see the presence of those eorts on his part which are essential.

So remember, in the Communion of the Holy Mysteries you have received a mighty power toward good, but this power seeks your eorts. The Lord once said through His prophet, “My son, apply your strength and I will apply My strength to your strength.” It is as if the Lord is saying, “you must make an eort yourself, and I will help you.”

This is what every communicant must remember. A good and holy deed has been done; the communicant of the Holy Mysteries has joined himself with Christ Himself, the Source of Life, but let him remember that now eort lies ahead, just as before. The Lord Whom he has received will help in his labors, but will not labor in his stead. Amen.

Wonderful catch of fish


Metropolitan Philaret: Wonderful catch of fish (+fr)

Author: Metropolitan Agafangel. Date of publication: October 09, 2023. Category: ROCOR Archives.

Now we have listened to the Gospel about the miraculous catch of fish that the apostles had after the Resurrection of their Teacher. More than once I have had to say that a miracle similar to this happened at the beginning of the ministry of the Lord Jesus Christ. He called His apostles to follow Him, after the same successful miraculous catch of fish that happened when the Savior taught the people from the boat, and then commanded the Apostle Peter to set sail and cast the net.

Now I want to draw your attention, brothers, to this. Anyone who carefully reads the Gospel narratives and ponders them cannot help but notice that both such wonderfully rich catches of fish took place as a result of what is called obedience. If the apostles had not listened to their Teacher, they would not have had this catch of fish. Of course, its miraculousness is undeniable, for in the first case, when there was the first catch, then at the command of his Teacher, the Apostle Peter brings up such a circumstance. “Teacher,” he says, “Mentor!” We toiled all night and caught nothing” (Luke 5:5). This is an indication from a fishing specialist that the fish were not caught at night, when the time for fishing with nets is more favorable than during the day, when the fish does not see the net. If you don't catch a fish at night, then it's all the more difficult to expect to catch one when you see one. But the apostle, who pointed out this, immediately adds: “But according to Your word, I will cast down,” i.e. according to Your word I will let down the net. And such a quantity of fish was caught that the apostles clearly saw an undoubted miracle, and the arguing apostle Peter fell at the feet of the Savior and asked Him: “Get away from me... because I am... a sinner” (Luke 5:8) For horror gripped him, as Evangelist Luke emphasizes, horror gripped his employees from this catch.

Here is the second case. The Lord tells them to cast the net to the right of their boat. Here too he asked them if they had caught anything? “No, they didn’t catch me.” They worked all night just like the first time. Perhaps this reminded them of that already distant miracle, so they simply threw the net without any objections or inquiries. And the miracle repeated - many fish were caught.

In our time, a person often has to solve very difficult problems, in the midst of confusion, in the midst of untruths, in the midst of spiritual counterfeits and falsehoods, with which the present time is so replete, both in his personal life and in his encounter with public life, or participation in it. Sometimes it happens that his conscience forces him to say something directly or to do something without fail. At the same time, he himself begins to hesitate: is it worth protesting, maybe some serious consequences will come from this? There are often advisers here who dissuade, just as the Apostle Peter once tried to dissuade the Savior from His Labor, but received a terrible answer: “Get away from Me, Satan!.. because you are not thinking about what is God’s, but about the things of man” (Matthew 16:23).

So we need to remember if, indeed, the question is such that out of duty or conscience it is necessary to do something decisive, even if it may entail some significant consequences. The Holy Fathers always say: “Cast up your sorrow on the Lord” (Ps. 54:23)! Those. Place all your worries on God and without cowardly looking back, go straight ahead and do what you need to do, and leave the consequences to Almighty God. If you do not fulfill what your Christian conscience calls you to, there will be sin and it will be difficult. And if what needs to be done is done, there will always be peace and joyful tranquility in the soul. And, I repeat, do not worry about the consequences, but leave them to God - the Omniscient, the Wise, the Loving and the Almighty! God Himself will take care of how this matter should be organized and what the consequences of it should be. Even when a sinful person has made a mistake, his conscience forces him to correct it, and he, of course, says: what has been done is irreparable, cannot be corrected. Then, Metropolitan Anthony pointed out in these cases, if you have courage and sincere repentance, then work to correct what you have done wrong, and God will help! Remember that if your impulse is sincere, your repentance is deep, your desire to correct what you have done is sincere, then the Heavenly Father Himself will correct and unravel what you have messed up. We encounter such cases all the time in life. So when you need to decide on something, don't be afraid! Call on the Lord for help and, having made the sign of the cross, say what is necessary and do what is necessary - and the Lord Himself will make sure that this is beneficial and no one will let you down. Amen.

      St. Metropolitan FILARET

La  pêche  miraculeuse

     Nous avons entendu l'Évangile sur la pêche miraculeuse des apôtres après la résurrection de leur Maître. J'ai eu l’occasion de dire à plusieurs reprises qu'il y avait déjà eu un miracle similaire au début du ministère de notre Seigneur Jésus-Christ. Il avait appelé Ses apôtres à Le suivre, après une pêche miraculeuse réussie ещге 0 айше similaire, qui avait eu lieu lorsque le Sauveur enseignait le peuple depuis une barque, puis Il avait ordonné à l'apôtre Pierre de s'éloigner et de jeter son filet.

    Je voudrais maintenant attirer votre attention, mes frères, sur ce point. Quiconque lit attentivement les récits de l'Évangile et y réfléchit ne peut manquer de remarquer que ces deux prises de poissons, miraculeusement riches, ont eu lieu grâce à ce que l'on appelle l'obéissance. Si les apôtres n'avaient pas obéi à leur Maître, jamais ils n'auraient eu cette pêche. Bien sûr, le caractère miraculeux de cette prise ne fait aucun doute, car lors de la première prise, sur l'ordre de leur Maître, l'apôtre Pierre cite cette circonstance : «Maître, nous avons travaillé toute la nuit, et nous n'avons rien pris» (Lc 5,5). C'est là une indication d'un pêcheur expert, disant que c'est précisément de nuit que le poisson n'a pas été pris, à un moment où la pêche au filet est plus favorable que le jour, car le filet n’est pas visible. Si le poisson n'a pas été pris la nuit, il sera d'autant plus difficile d'espérer le prendre de jour quand il pourra voir le filet. Mais l'apôtre, après avoir souligné cela, ajoute immédiatement : «Mais, selon Ta parole, je jetterai le filet». Et tant de poissons furent pris que les apôtres virent que c’était un miracle indéniable, et l'apôtre Pierre, qui d’abord avait contesté le Sauveur, tomba à Ses pieds et Le supplia : «Retire-Toi de moi; car je suis un homme pécheur» (Luc 5:8). La terreur l'avait saisi, comme le souligne l'évangéliste Luc, lui et ses compagnons à la suite de cette prise.

     Et voici le deuxième cas. Le Seigneur leur dit de jeter le filet du côté droit de leur barque. Là encore, Il leur demanda s'ils avaient pris quelque chose. «Non, nous n'avons rien pris». Ils avaient travaillé toute la nuit avec autant d'ardeur que la première fois. Peut-être cela leur rappelait-il ce miracle lointain, aussi jetèrent-ils le filet sans aucune objection ni question. Et le miracle se répéta : une grande quantité de poissons furent pris.

     À notre époque, une personne doit souvent résoudre des problèmes très difficiles dans sa vie personnelle et dans la vie publique, au milieu de la confusion, du mensonge, des contrefaçons spirituelles et de toutes sortesde faussetés qui abondent aujourd’hui. Il arrive parfois que sa conscience le force à dire quelque chose directement ou à faire absolument quelque chose. Mais en même temps, il se met à hésiter : cela vaut-il la peine de protester, peut-être cela entraînera des conséquences graves ? On trouve souvent ici des conseillers qui s’efforcent de vous dissuader, tout comme l'apôtre Pierre avait un jour voulu dissuader le Sauveur d’accomplirSon exploit spirituel, Son podvig, mais avait reçu cette réponse terrible : «Éloigne-toi de moi, Satan ! car tes pensées ne sont pas les pensées de Dieu, mais celles des hommes» (Mat. 16, 23).

     Il est donc nécessaire de se rappeler que si, en effet, la question est telle qu'il est nécessaire de faire quelque chose de décisif, par devoir ou par conscience, même si cela peut entraîner des conséquences graves, les saints Pères disent toujours : «Décharge ton fardeau sur le Seigneur : Il prendra soin de toi» (Ps. 54, 23). C'est-à-dire qu'il faut remettre tous nos soucis à Dieu et, sans regarder peureusement en arrière, aller de l'avant et faire ce qui est nécessaire, en laissant à Dieu Tout-Puissant le soin d'en tirer les conséquences. Si nous ne faisons pas ce que notre conscience chrétienne nous invite à faire, ce sera un péché et un péché oppressant. Mais si nous faisons ce qui doit être fait, la paix et une tranquillité joyeusehabiteront toujoursnotre âme. Quant aux conséquences, je le répète, ne nous en préoccupons pas, laissons-les au Dieu Omniscient, Sage, Aimant et Tout-Puissant ! Dieu Lui-même s'occupera du traitement de cette affaire et de ses conséquences. Même lorsqu'une personne pécheresse commet une erreur, sa conscience l'incite à la corriger et, bien sûr, elle se dit : ce qui a été fait est irréparable, cela ne peut pas être corrigé. Dans ce cas - le métropolite Antoine l'a souligné - lorsqu'il y a du courage et un repentir sincère, et si l'on s'efforce de corriger le mal commis, Dieu nous aidera ! Rappelez-vous que si notre élan est sincère, si notre repentir est profond, si notre désir de corriger ce que nous avons fait est sincère, alors le Père céleste Lui-même corrigera et démêlera ce que nous avonsabîmé. Nous rencontrons de tels cas dans notre vie tout le temps. C'est pourquoi, lorsque nous devonsnous décider à faire quelque chose, n'ayons pas peur, appelons le Seigneur à l'aide et, faisant le signe de la croix, disons ce que nous devons dire et faisons ce que nous devons faire, et le Seigneur Lui-même veillera à ce que cela soit bénéfique et à ce que personne ne nous en tienne rigueur. Amen.

     Saint Métropolite PHILARÈTE

Expulsion of Evil Spirits


Machine English, Russian, French

Metropolitan Philaret: Expulsion of evil spirits (+fr)


In the Gospel there is a story about how the Lord Jesus Christ freed an unfortunate man from the serious illness of demoniac possession, who was captured not by one evil spirit, but by a whole legion of evil spirits — these enemies of God and the enemies of humanity.  When you and I read or hear this Gospel, we cannot, of course, help but pay attention to the place where it is said how the evil spirits who possessed a person, seeing the Savior approaching and realizing that the end had come to their evil violence and torment of the unfortunate person.  They began to ask Him to allow them to enter the herd of pigs that were grazing right there on the shore of the lake.

Notice how the Lord is always ready to fulfill the request of His creation, if only it is addressed to Him in faith.  The Lord fulfills the request, that is, if you like, the prayer of even evil spirits.  He allowed them what they asked Him for.  When the priest begins to perform the Sacrament of Baptism, then at the beginning of this sacrament he reads the so-called clarification prayers, in which the evil spirit is driven away from the human soul.  There, he directly addresses the evil spirit and says: “Know your vain power (not true power) that has power below the pigs,” that is, know that your not true power has no power even over pigs.  But here the question arises: Why did the Lord allow them to do this?  After all, they, leaving the unfortunate man, entered the swine herd and immediately destroyed them.  The unfortunate animals, under the influence of a force unknown to them, rushed from the steep bank into the lake and drowned.

Why did the Lord allow this?  St. John Chrysostom, speaking about this circumstance, points out first of all that this is for the benefit of the listeners, so that they understand how much evil spirits hate every creation of God; They hate so much that, having received power over these poor animals (who were also God’s creations), they could not think of anything else how to destroy them, for they hate with fierce hatred everything created by God.  But only the power of God restrains evil spirits and does not allow them to harm the human race.  Let us also note that we are talking about a herd of pigs; and you probably know that according to the laws of the Jewish people, according to the laws of the Old Testament, a pig is an unclean animal that could neither be eaten nor kept.  Therefore, the presence of a herd of pigs there was a temptation for orthodox Jews, which is why the Lord allowed this temptation to be so unexpectedly removed.

In the same Gospel we read that the inhabitants of the city, having learned about what had happened, began to ask the Lord to move away from them.  They did not invite Him to their city, but on the contrary, they began to beg Him to leave them.  And, as they say St. The fathers (the inhabitants) were afraid that this unexpected Wonderworker might disrupt their usual order of life.  They had already suffered a loss, having lost several thousand head of livestock, when He had only just approached the city!  What could happen if He comes to the city itself?!  This is an example of selfish fear.  Something similar happens now, when a person is somehow afraid to allow the Lord to enter his soul.  Don’t you sometimes hear from Orthodox Christians something like this: “We are not monks!  Is it possible to demand from us what is required from monks and the clergy?  We are simple lay people." And when they so insist that their inner world should not be disturbed by anything, that they should not recognize any spiritual obligations for themselves, then how they resemble the speech of the inhabitants of the city of Gadara, who came to the Savior and asked Him to move away from keep them away!  Beware of doing this with God's grace, O man!  Don't push Grace away from you.

Let us remember how the Lord taught His apostles: If you come with your gospel to some city, and you are not received there, then, leaving this city, shake off the very dust from your feet and tell them: “Know that the Kingdom of God has come near” to you, but we shake off the dust from your city (Luke 10:10,11).  And to this the Lord added: “Amen, I say to you, Sodom and Gomorrah, those cities that the Lord punished with fiery execution for their terrible sins, it will be more tolerable on the Day of Judgment than that city.”

Reading or listening to the Holy Gospel, we see how evil spirits try to harm everything that exists.  But the Church teaches us that they were created by God to be bright and good, and only by rebelling against God did they lose their good and luminous properties and became dark spirits of evil.  How the fall of the first angel happened is unknown to us.  The Church only says that the first of the angels, created by God as especially powerful and luminous, rebelled against his Creator and wanted to become equal to Him.  Here, if you like, is the first revolution!  The first revolutionary is the devil, who wanted to start a revolution in heaven, to rebel other angels against the King of Heaven, but was cast out from there in disgrace.  That's who the first revolutionary was; all subsequent revolutionaries are kindred to him in spirit... But it’s not for nothing that we pray in a prayer that is so often repeated: “Protect us with Your holy Angels,” for they really protect us, especially that Guardian Angel who never does leave a person.  Even when a person gives in to sin, and in this sin an evil spirit could take possession of him and destroy him, the Guardian Angel protects the person, does not allow the evil spirit to take possession of him, and protects him, hoping for his repentance in the future.  Always remember that if we call on our Guardian Angel for help with faith, he will save us.

And therefore, remember: no matter what happens to you, no matter what misfortune befalls you, no matter what catastrophe overtakes you, know that if you call with faith on your powerful and good friend, your Guardian Angel, he will rush to your aid and will help you.  Amen.

~ St. Metropolitan FILARET

     В Евангелии есть повествование о том, как Господь Иисусъ Христосъ освободил от тяжкого недуга беснования несчастного человека, которого захватил в свою власть не один злой дух, а целый легион злых духовэтих врагов Божиих и врагов человечества. Когда мы с вами читаем или слышим это Евангелие, то не можем, конечно, не обратить внимания на то место, где говорится, как злые духи, владевшие человеком, увидя приближавшегося Спасителя и поняв, что пришел конец их злобному насилию и мучению несчастного, – стали просить Его, чтобы Он позволил им войти в стадо свиней, пасшихся тут же на берегу озера.

     Обратите внимание на то, как Господь всегда готов исполнить просьбу Своего создания, если только она обращена к Нему с верой. Господь исполняет просьбу, то есть, если угодно, молитву даже злых духов. Он им позволил то, о чем они просили Его. Когда священник начинает совершать Таинство Крещения, то в начале этого таинства он читает так называемые огласительные молитвы, в которых отгоняется от человеческой души злой дух. Там, он прямо обращается к злому духу, и говорит: «Познай свою суетную силу (не истинную силу) ниже на свиньях власть имущую», – то есть познай, что твоя не истинная сила даже над свиньями власти не имеет. Но тут появляется вопрос: Почему Господь позволил им это? Ведь они, оставив несчастного человека, вошли в свиное стадо и сейчас же его погубили. Несчастные животные, под действием непонятной для них силы, бросились с крутого берега в озеро и утонули.

     Почему Господь это попустил? Св. Иоанн Златоуст, говоря об этом обстоятельстве указывает прежде всего на то, что это идет на пользу слушателей, дабы они поняли, насколько злые духи ненавидят всякое творение Божие; ненавидят настолько, что, получив власть над этими бедными животными (которые были также творениями Божиими), они ничего другого не придумали, как их погубить, ибо они ненавидят лютой ненавистью все сотворенное Богом. Но только сила Божия сдерживает злых духов и не допускает им вредить роду человеческому. Заметим еще, что речь идет о свином стаде; а вы, вероятно, знаете, что по законам народа иудейского, по законам Ветхого Завета, свиньянечистое животное, которое нельзя было ни употреблять в пищу, ни держать. Поэтому, пребывание там свиного стада было соблазном для правоверующих иудеев, почему Господь и попустил, чтобы этот соблазн был так неожиданно удален.

     Новэтом же Евангелии мы с вами читаем, что жители города, узнав о том, что произошло, стали просить Господа отойти подальше от них. Не пригласили Его в свой город, а наоборотстали Его умолять, чтобы Он ушел от них. И, как говорят св. отцы они (жители) испугались того, как бы этот неожиданный Чудотворец, не нарушил бы привычный для них порядок их жизни. Они уже потерпели убыток, потеряв несколько тысяч голов скота, когда Он еще только приблизился к городу! Что же может получиться, если Он в самый город придет?! Этопример корыстного страха. Нечто подобное бывает и теперь, когда человек как-то боится допустить Господа войти в его душу. Разве не слышатся иногда от православных христиан, примерно, такие речи: «Мыне монахи! Разве можно от нас требовать то, что требуется от монахов и от духовенства? Мыпростые миряне». И когда они так настаивают на том, чтобы их внутренний мир ничем бы не был обеспокоен, на том, чтобы им не признавать за собой никаких духовных обязательств, – то как они напоминают речь жителей города Гадары, которые вышли к Спасителю и просили Его удалиться от них подальше! Берегись поступать так с Божией благодатью, человек! Не отстраняй Ее от себя.

     Вспомним, как Господь учил Своих апостолов : Если вы придете с вашим благовестием в какой-нибудь город, и вас там не примут, то, уходя из этого города, самый прах от ног своих отрясите и скажите им: «Знайте, что Царствие Божие приблизилось к вам, но, мы и прах от вашего города отрясаем» (Лк.10:10,11). И к этому Господь добавил: «Аминь, глаголю вам, Содому и Гоморре, – тем городам, которые Господь за их страшные грехи покарал огненной казнью, – будет отраднее в день Судный, нежели городу тому».

     Читая или слушая Св. Евангелие, мы видим, как злые духи стараются вредить всему существующему. А ведь Церковь нас учит тому, что они были сотворены Богом светлыми и добрыми, и, только взбунтовавшись против Бога, – потеряли свои добрые и светоносные свойства и стали темными духами злобы. Как произошло падение первого ангела, неведомо нам. Церковь только говорит, что, первый из ангелов, созданный Богом особо могучим и светоносным, возмутился против своего Творца и захотел сравняться с Ним. Вот вам, если угодно, первая революция! Первый революционерэто дьявол, который хотел на небе устроить революцию, возмутить других ангелов против Царя Небесного, но был низвергнут с позором оттуда. Вот, кто был первый революционер; ему родственны по духу и все последующие революционеры... Но недаром мы с вами молимся в молитве, которая так часто повторяется: «Огради нас святыми Твоими Ангелами», ибо они, действительно, ограждают нас, в особенности тот Ангел-Хранитель, который никогда не оставляет человека. Даже тогда, когда человек отдается греху, и в этом грехе злой дух мог бы им завладеть и его погубить, Ангел-Хранитель защищает человека, не допускает злого духа им овладеть, и его охраняет, надеясь на его покаяние в будущем. Помните всегда о том, что если мы с верою призовем на помощь своего Ангела-Хранителя, он нас спасет.

     А поэтомупомни: что бы ни случилось с тобою, какая бы беда ни стряслась, какая бы катастрофа тебя не застигла, знай, что если с верою призовешь своего могущественного и доброго друга, своего Ангела-Хранителя, то он поспешит к тебе на помощь и поможет тебе. Аминь.

Св. Митрополитъ ФИЛАРЕТЪ



L’expulsion des démons

Il y a dans l'Évangile un récit qui nous montre comment le Seigneur Jésus-Christ a délivré un homme de l'affliction douloureuse de la possession démoniaque. Ce n’était pas un seul mauvais esprit, mais tout une légion de mauvais esprits, ces ennemis de Dieu et de l'humanité, qui s’étaient emparés de ce malheureux. Lorsque vous et moi lisons ou entendons cet Évangile, nous remarquons évidemment cet endroit où il est dit que les mauvais esprits qui s’étaient emparés de l'homme, voyant le Sauveur s'approcher et réalisant que la fin de leur violence et de leur tourment était arrivée, commencèrent à Lui demander de leur permettre d'entrer dans le troupeau de porcs qui paissait sur les rives du lac.

Notez que le Seigneur est toujours prêt à exaucer la demande de Sa créature, si elle Lui est adressée avec foi. Le Seigneur exauce la demande, c'est-à-dire la prière, même des esprits mauvais. Il leur accorde ce qu'ils Lui demandent. Lorsque le prêtre commence à administrer le sacrement du baptême, au début de ce sacrement, il lit les prières dites d’exorcismes, dans lesquelles l’esprit mauvais est chassé de l'âme humaine. Il s'adresse directement à l'esprit malin et lui dit : "Retire-toi, reconnais la vanité de ta puissance, qui n’a même pas de pouvoir sur les porcs". Ton pouvoir n’est pas réel, car tu n'as même pas le pouvoir sur les porcs. Mais ici se pose la question : pourquoi le Seigneur a-t-il laissés faire les démons ? Car en quittant le malheureux, ils sont entrés dans le troupeau de porcs et l'ont immédiatement anéanti. Les malheureux animaux, sous l'influence d'une force inconnue d’eux, se sont précipités le long de la rive escarpée dans le lac et s’y sont noyés.

Pourquoi le Seigneur a-t-il permis cela ? Saint Jean Chrysostome, en parlant de cette circonstance, souligne tout d'abord que c'est pour le bénéfice des auditeurs, afin qu'ils comprennent combien les esprits mauvais haïssent toute création de Dieu ; ils la haïssent tellement que, ayant pris le pouvoir sur ces pauvres animaux (qui étaient aussi des créatures de Dieu), ils n'ont pensé qu'à les détruire, car ils haïssent d'une haine féroce tout ce qui a été créé par Dieu. Mais seule la puissance de Dieu retient les esprits mauvais et les empêche de nuire au genre humain. Notons également qu'il s'agit d'un troupeau de porcs, et vous n’ignorez sans doute pas que selon les lois du peuple juif, selon les lois de l'Ancien Testament, le porc est un animal impur, qui ne doit être ni mangé, ni gardé. C'est pourquoi la présence d'un troupeau de porcs constituait une tentation pour les Juifs orthodoxes, raison pour laquelle le Seigneur a permis que cette tentation disparaisse de façon si soudaine.

Mais dans le même Évangile, nous lisons que les habitants de la ville, lorsqu'ils ont appris ce qui s'était passé, se sont mis à demander au Seigneur de s'éloigner d'eux. Ils ne L'ont pas invité à entrer dans leur ville, mais bien au contraire, ils L'ont supplié de s'éloigner d'eux. Et, comme le disent les Saints Pères, les habitants craignaient que ce thaumaturge inattendu ne vienne interrompre le rythme habituel de leur vie. Ils avaient déjà subi une perte de plusieurs milliers de têtes de bétail alors qu'Il approchait seulement de la ville ! Que se passerait-il s'Il venait dans la ville ?! C'est un exemple de peur égoïste. Quelque chose de semblable se produit aujourd'hui, lorsqu'un homme a peur de laisserle Seigneur entrer dans son âme. N'entendez-vous pas parfois des chrétiens orthodoxes dire : « Nous ne sommes pas des moines ! Peut-on exiger de nous ce que l'on demande aux moines et au clergé ? Nous sommes de simples laïcs ». Et lorsqu'ils insistent tellement pour que leur monde intérieur ne soit troublé par rien, qu'ils n’aient à reconnaître aucune obligation spirituelle, combien ils rappellent lespropos des habitants de la ville de Gadara, qui sont allés au-devantdu Sauveur et L'ont supplié de s'éloigner d'eux ! Garde-toi, ô homme, de te comporter pareillementavec la grâce divine ! Ne la repousse pas loin de toi.

Rappelons-nous comment le Seigneur a enseigné à Ses apôtres : Si vous arrivez avec votre Évangile dans une ville quelconque et que vous n'y soyez pas reçus, quittez cette ville, secouez la poussière de vos pieds et dites-leur : " Sachez que le Royaume de Dieu s'est approché de vous, mais même la poussière de votre ville, collée à nos pieds, nous l’enlevons pour vous la laisser " (Luc 10,10.11). Et le Seigneur a ajouté : "Amen, je vous le dis : Sodome et Gomorrhe, ces villes que le Seigneur a punies de leurs terribles péchés par un déluge de feu, seront plus heureuses au jour du Jugement que cette ville-là".

Lorsque nous lisons ou écoutons le Saint Évangile, nous voyons combien les esprits mauvais essaient de nuire à tout ce qui existe. Pourtant, l'Église nous enseigne qu'ils ont été créés par Dieu comme lumière et bons, maisà peine s’étaient-ils rebellés contre Dieu, qu’ils perdirent leurs propriétés de bonté et de lumière en devenant des esprits sombres et maléfiques. Nous ignorons comment le premier ange est tombé. L'Église dit seulement que le premier des anges, créé par Dieu particulièrement puissant et porteur de lumière, s'était rebellé contre son Créateur et avait voulu l'égaler. Nous avons là, si l'on peut dire, la première révolution ! Le premier révolutionnaire est le diable, qui avait voulu faire une révolution dans le ciel, amener les autres anges à se révolter contre le Roi du ciel, mais il en avait été rejeté couvert de honte. Voilà qui est le premier révolutionnaire ; tous les révolutionnaires ultérieurs lui sont apparentés par l'esprit ... Et ce n'est pas sans raison que dans cette prière qui est si souvent répétée, nous disons : "Garde-nous sous la protection de Tes anges saints", car ils nous gardent effectivement, en particulier l'Ange gardien qui n'abandonne jamais l'homme. Même lorsqu'une personne se livre au péché et que, dans ce péché, l’esprit mauvais pourrait s'emparer d'elle et la détruire, l'Ange gardien la protège, ne permet pas à l'esprit mauvais de s'emparer d'elle et la garde, en espérant qu'elle se repentira à l'avenir. Rappelez-vous toujours que si nous appelons notre Ange gardien avec foi, il nous sauvera.

Par conséquent, souvenez-vous que, quoi qu'il vous arrive, quels que soient vos ennuis, quelles que soient les catastrophes qui vous frappent, sachez que si vous faites fidèlement appel à votre puissant et bon ami, votre Ange gardien, il se hâtera de vous venir en aide et de vous aider. Amen.

Saint Métropolite PHILARÈTE 

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